salutació

A mi m'agraden els dinosaures i la paleontologia, ( i també l'arqueologia ) .... i a tu?

divendres, 31 de gener de 2014

Notícies sobre la relació Neandertal-Sapiens.

Sabem que el Neandertal va conviure amb l'Homo Sapiens entre fa 80.000 i 40.000 anys. En els últims anys, els estudis realitzats, han revelat que els humans moderns euroasiàtics tenen entre un 20% i un 30% de gens Neandertal en el seu ADN, prova de que hi va haver un mestissatge entre les dues espècies d'Homínids durant el Paleolític.
Els humans que tenen menys gens Neandertal són els africans subsaharians, ja que els avantpassats d'aquests no es barrejaren amb els Neandertals, ja que aquests últims vivien a Euràsia. Per tant, es podrien relacionar els habitants de l'Àfrica Subsahariana, com el grup d'Homo Sapiens més pur genèticament. També s'ha descobert que els papús, els aborigens de Nova Guinea, tenen possiblement gens dels Denisovans, una possible nova espècie d'Homínid extingida de la qual només s'han trobat petits fragments d'os a la cova de Denisova (Rússia).


Nena Sapiens tocant el nas a la reconstrucció d'un Neandertal. Foto:Neanterthal Museum

Els Marginocèfals.

Els dinosaures banyuts o Ceratopsians figuren entre els dinosaures que ens resulten més familiars. Menys coneguts són els dinosaures de cap gruixut o Paquicefalosaures. Els Paquicefalosaures són parents dels Ceratopsians, ja que comparteixen un avantpassat comú. Al compartir aquest antecessor, els Ceratopsians i els Paquicefalosaures es classifiquen en un mateix grup, els Marginocèfals.
Els dinosaures banyuts i de cap gruixut a simple vista semblen diferents, però participen d'una sèrie de novetats evolutives, el que suggereix un estret parentesc entre ambdós grups. La novetat evolutiva més característica dels Marginocèfals és el desenvolupament d'una projecció parietal, que és una repisa òssia que es projecta des de darrere del crani.
Aquest grup de dinosaures va sorgir al Juràssic, però no es va diversificar fins a finals del Cretaci. Els Marginocèfals eren Ornitisquis vegetarians estretament emparentats amb els Ornitòpodes.

El Marginocèfal més conegut de tots és, sens dubte, el Triceratops. Aquest Ceratopsià del Cretaci superior ha estat imprescindible en les pel·lícules de dinosaures, on se'l representa molt sovint lluitant contra el Tiranosaure Rex. 

dilluns, 20 de gener de 2014

El cervell del Stegosaurus.

La petita mida del cervell del Stegosaurus és llegendària. D'aquest se n'han dit coses com que era "tant petit com una nou", que era "més petit que el d'un gat" i també que va ser un dels dinosaures més "estúpids".
Els nostres coneixements sobre l'encèfal dels dinosaures, entre ells el del Stegosaurus, es basen en els motlles endocranials, que són rèpliques de la forma general i la mida de la cavitat encefàlica. Els motlles endocranials també porten marcats les posicions dels nervis i els vasos sanguinis principals que entren de l'encèfal i surten d'ell.
El motlle endocranial del Stegosaurus mostra un encèfal típic d'un rèptil. Aquest era llarg i tenia molt poques curvatures a la regió del cervell. El motlle endocranial del Stegosaurus desplaça només 56 ml d'aigua. Un llangardaix actual que tingués la mida d'un Stegosaurus tindria, en canvi, un volum endocranial d'uns 110 ml. El d'un gat domèstic és d'aproximadament 30 ml i el volum intern d'una nou és de només 15 ml. També si comparem els motlles d'una sèrie de dinosaures, el Stegosaurus té un dels volums encefàlics més petits amb respecte a les seves dimensions corporals.
Així doncs, el Stegosaurus no destaca com un animal especialment "intel·ligent", però el seu encèfal era més gran que el d'un gat o que una nou, de manera que la seva intel·ligència ha estat tractada una mica injustament.
Els Estegosaures, el grup de Tireòfors al qual pertany, van ser rèptils molt reeixtis durant uns 100 M.A., més de 30 vegades el que ha durat l'existència de l'Homo sapiens. La millor conclusió a la que podem arribar sobre la seva intel·ligència és que aquests dinosaures eren tan intel·ligents com tenien que ser.

Situació de l'encèfal dins el crani del Stegosaurus.


divendres, 17 de gener de 2014

Les plaques del Stegosaurus, una filera o dues?

De la mateixa manera que en altres Tireòfors, les plaques cuirassades del Stegosaurus estaven ancorades dins de la pell i no estaven unides a altres ossos, pel que solien desprendre's del seu lloc abans de la fossilització.
Una de les indicacions més velles sobre la seva disposició i també una de les més antigues, és la d'un esquelet fòssil de Stegosaurus trobat a l'estat americà de Colorado i descrit l'any 1901. Tot i això, les plaques no es van trobar en la seva posició original, el que va fomentar dues interpretacions diferents.
Abans del descobriment d'aquest exemplar de Colorado, el paleontòleg Othniel Charles Marsh va reconstruir un esquelet de Stegosaurus amb les plaques disposades en una única filera. Tot i així, la superposició  de les plaques de l'esquelet de Colorado va suggerir al paleontòleg Frederick Lucas, que les plaques estaven disposades en dues fileres. Però els defensors de la reconstrucció original de Marsh suggeriren que la superposició de les plaques d'aquest esquelet s'havia donat a causa d'una distorsió de l'ossada després de la mort del dinosaure.
El paleontòleg i artista Stephen Czerkas va revisar recentment les hipòtesis sobre la disposició de les plaques del Stegosaurus i va argumentar que estaven disposades en una única filera. Va senyalar que a l'esquelet de Colorado només es superposen els extrems anterior i posterior de les plaques. Si hagués dues fileres de plaques, s'apreciaria més sobreposament. En Czerkas va observar, també, que el coll, l'esquena i la cua del Stegosaurus eren bastant llargs com per què les plaques es poguessin disposar en una sola filera.
Tot i això, els defensors de la teoria de la radiació solar de les plaques del Stegosaurus, argumenten que aquestes feien millor aquesta funció si es disposaven en dues fileres alternades. De fet, recentment, s'han descobert nous esquelets d'aquest Tireòfor a Colorado i Utah que confirmen la superposició de les plaques.

Aquest és el dibuix que va fer en Othniel Charles Marsh d'un Stegosaurus el 1891.
Mostra una filera de plaques que no es superposen.

dimarts, 7 de gener de 2014

El complex arbre genealògic dels Anquilosaures.

L'Anquilosaure més antic que es coneix és del Juràssic inferior i els dos grups principals d'Anquilosaures: els Anquilosàurids i els Nodosàurids, ja estaven ben diferenciats al Cretaci inferior, però no se sap molt sobre aquest grup entre aquests dos extrems temporals -el Juràssic inferior i el Cretaci inferior- i desconeixem el que va succeir durant els seus primers passos evolutius. Però uns descobriments recents estan omplint aquest buit amb rapidesa.
Un dels descobriments més interessants és el del gènere Gastonia, descrit per en James Kirkland. Batejat en honor a en Robert Gaston, el seu descobridor. El Gastonia es coneix a partir de més de 1000 ossos i trossos de cuirassa recol·lectats a la formació Cedar Mountain d'Utah (E.E.U.U.), que data del Cretaci inferior. És un Anquilosaure de 6 m de llargada, molt semblant al Polacanthus, sobretot per la seva cuirassa corporal.  Però encara que el cos del Gastonia mostra trets característics dels Nodosàurids, com la cuirassa espinosa i l'absència de massa caudal, el seu cap presenta trets característics dels Anquilosàurids, especialment les banyes triangulars. Així doncs, el Gastonia no es pot assignar ni als Nodosàurids i als Anquilosàurids i devia pertànyer per tant a una altra família.
Després d'unes anàlisis recents, el paleontòleg Ken Carpenter ha classificat el Gastonia, el Polacanthus i alguns altres Anquilosaures dins d'una nova família anomenada Polacanthidae o dels Polacàntids. Segons l'anàlisi d'en Carpenter, l'evolució dels Anquilosaures va començar quan al Juràssic mitjà es van separar en tres grups: els Nodosàurids, els Polacàntids i els Anquilosàurids, els quals estan més emparentats amb els Polacàntids que amb els Nodosàurids. Si es confirma aquesta anàlisi, això voldrà dir que el Gastonia i altres troballes recents fan augmentar el nombre de branques d'Anquilosaures de dues a tres.

Esquelet de Mymoorapelta, un membre de la família dels Polacàntids, junt amb el Gastonia, el Gargoyleosaurus, l'Hoplitosaurus, l'Hylaeosaurus i el Polacanthus.
    

dimecres, 1 de gener de 2014

Evolució dels Anquilosaures.

L'Anquilosaure més antic que es coneix és un esquelet incomplet trobat a l'Índia i datat al Juràssic inferior, si bé l'Anquilosaure que ha rebut un nom més antic és el Sarcolestes que va viure a Europa al Juràssic mitjà. Encara que només es coneix una mandíbula de Sarcolestes, les dents i una placa de cuirassa unida a la mandíbula, l'identifiquen com un Anquilosaure. Cap al Juràssic superior van divergir els Nodosàurids, més lleugers, i els Anquilosàurids, més pesants. El Gargoyleosaurus va ser un dels primers Anquilosàurids i va viure a Amèrica del Nord a finals del Juràssic.
Els Nodosàurids van arribar a la seva diversitat màxima durant el Cretaci inferior i mitjà. Es coneixen al menys 11 gèneres de Nodosàurids d'aquesta època d'Europa, Nord-amèrica i Austràlia. Alguns fòssils fragmentaris procedents d'Amèrica del Sud i de l'Antàrtida també podrien ser de Nodosàurids. Alguns Nodosàurids van sobreviure fins al Cretaci superior, com els nord-americans Panoplosaurus i Edmontonia.
Els Anquilosàurids van arribar a la seva diversitat màxima durant el Cretaci superior a Amèrica del Nord, Àsia i Europa, encara que no son particularment abundants al registre fòssil. Just abans de la seva extinció, hi havia 9 gèneres d'Anquilosàurids, dels quals l'Ankylosaurus, amb fins a 9 m, va ser el més gran d'ells.

Aquest és un dibuix de l'únic fòssil que s'ha trobat del Sarcolestes, un tros de la mandíbula inferior.     

Esquelet reconstruït de l'Anquilosàurid nord-americà Gargoyleosaurus.

Els Nodosàurids i els Anquilosàurids.

Els Anquilosaures es classifiquen en dues famílies principals: els Nodosàurids i els Anquilosàurids.

NODOSÀURIDS

Els Nodosàurids (Nodosauridae) es diferencien dels Anquilosàurids pel seu crani estret que no tenia cuirassa ni banyes als extrems posteriors, la presència d'espines a la cuirassa i l'absència d'una massa caudal. El dinosaure que ha donat el nom al grup és el Nodosaurus. Com no s'ha descobert el crani del Nodosaurus, es basem en el crani d'un altre membre de la seva família, el Panoplosaurus, per descriure com era el cap d'aquests animals.
El crani dels Nodosàurids era petit i estret, amb un musell punxegut, i sense les banyes als vèrtexs posteriors ni tampoc la cuirassa addicional, que si tenien els Anquilosàurids. La boca acabava en un bec sense dents, encara que a l'interior de la mandíbula hi havia vàries dents en forma de fulla, encara que no formaven una bateria dental.
L'esquelet dels Nodosàurids presentava un coll curt i una cua llarga que, a diferència dels Anquilosàurids, no acaba en una massa caudal. El cos sencer estava cobert de bandes uniformes de plaques òssies que formaven una capa grossa i pesant. Les potes posteriors eren més llargues que les anteriors i els seus pes eren curts i robusts i acabaven en peülles.

ANQUILOSÀURIDS

Els Anquilosàurids (Ankylosauridae) contrasten molt respecte als Nodosàurids pel seu cap cuirassat i ample, que presentava banyes triangulars als vèrtexs posteriors, per tenir poques o cap espina a l'armadura corporal i per presentar una massa al final de la cua. La massa estava formada per dues plaques d'os grans i altres dues petites. El crani de molts Anquilosàurids estava cobert de grans blocs i el cuirassaven per complet. La cuirassa dèrmica dels Anquilosàurids consistia en bandes de plaques òssies transversals al cos i a la cua, així com plaques més petites incrustades per tota la pell.
El seu nom ve d'un membre nord-americà d'aquest grup, l'Ankylosaurus, el qual també dona el nom a tot el grup dels Anquilosaures. Altres Anquilosàurids coneguts són el també nord-americà Euoplocephalus i els asiàtics Pinacosaurus i Saichania.

Dibuix d'un esquelet de Nodosaurus, al qual se li ha afegit el crani del Panoplosaurus.
   
Esquelet d'Euoplocephalus. A simple es poden veure les marcades diferències entre els dos tipus de dinosaures.